Род насчитывает 12 (20) видов, распространенных в Северной Америке от Канады до Мексики. Однолетние и многолетние корневищные растения с прямыми или ветвистыми стеблями до 150 см высотой, с простыми, продолговато-ланцетными, зубчатыми листьями. Цветки мелкие, душистые, белые, красные, пурпуровые, желтоватые или крапчатые, двугубые, собраны в густые кистевидные или головчатые соцветия 6-7 см в диаметре, часто расположенные на стебле одно над другим.

Монарду высаживают на цветниках и бордерах с многолетниками, в аптечных садах (садах полезных и ароматических растений), в естественных и диких садах, а также на огородах для привлечения насекомых-опылителей к овощным культурам. Считается, что монарда особо хорошо сочетается со своим соотечественником томатом, вкус и аромат которого она значительно улучшает.